Odkrywcy fal grawitacyjnych z medalem im. Kopernika

Polski zespół badawczy POLGRAW jest tegorocznym laureatem Medalu im. Mikołaja Kopernika – najbardziej prestiżowego wyróżnienia przyznawanego przez Polską Akademię Nauk. Grupę naukowców, której liderem jest prof. dr hab. Andrzej Królak z Instytutu Matematycznego PAN, nagrodzono za udział w odkryciu pierwszego źródła fal grawitacyjnych.

O zaobserwowaniu fal grawitacyjnych międzynarodowy zespół naukowców poinformował 11 lutego br. Historycznej obserwacji dokonano 14 września 2015 roku, kiedy dwa detektory amerykańskiego obserwatorium LIGO oddalone od siebie o 3 tys. km zarejestrowały niemal jednocześnie sygnał fal grawitacyjnych. Pochodził on ze zderzenia się dwóch masywnych czarnych dziur o wadze 36 i 29 mas Słońca, czyli całkowitej masie równej 65 mas Słońca.

Członkowie grupy POLGRAW obecni na konferencji, podczas której ogłoszono rejestrację fal grawitacyjnych
Członkowie grupy POLGRAW obecni na konferencji, podczas której ogłoszono rejestrację fal grawitacyjnych

W badaniach brali udział naukowcy z kilkunastu krajów - łącznie ponad 1300 osób - w tym 15 Polaków działających w zespole POLGRAW. Polscy naukowcy analizowali dane gromadzone przez detektory, poszukujące fal grawitacyjnych przewidzianych przez ogólną teorię względności Alberta Einsteina. W projekcie uczestniczyli badacze z Uniwersytetu Warszawskiego, Instytutu Matematycznego PAN, Centrum Astronomicznego im. Mikołaja Kopernika PAN, Narodowego Centrum Badań Jądrowych, a także uniwersytetów: w Białymstoku, Mikołaja Kopernika w Toruniu, Wrocławskiego i Zielonogórskiego.

O przyznaniu Medalu im. Mikołaja Kopernika zdecydowało prezydium PAN w marcu br. Uroczyste wręczenie medalu nastąpi 19 kwietnia 2016 r. na posiedzeniu Prezydium PAN w Pałacu Staszica w Warszawie.

© PAP - Nauka w Polsce, ekr/ mrt/
Źródło: www.naukawpolsce.pap.pl
Zdjęcie: J. Ostałowski